Adidas vs. Puma: Verleden en heden

De sportmerken Adidas en Puma zijn niet alleen giganten in de wereld van sportkleding, maar ook de hoofdrolspelers in een fascinerend verhaal van broederlijke rivaliteit, innovatie en succes. Dit verhaal neemt ons mee van de bescheiden beginjaren in een klein Duits stadje tot aan het wereldwijde podium van sport en mode van vandaag.

Adidas vs. Puma in het verleden

De beginjaren
Adidas en Puma hebben een unieke ontstaansgeschiedenis die teruggaat tot de vroege twintigste eeuw. Na de Eerste Wereldoorlog begon Adolf Dassler, bekend als Adi, in 1920 met het maken van schoenen in Herzogenaurach, vlakbij Neurenberg. Hij richtte samen met zijn broer Rudolf in 1924 de ‘Gebrüder Dassler Schuhfabrik’ op. Ze specialiseerden zich in sportschoenen en boekten snel succes. Tijdens de Olympische Spelen van 1928 in Amsterdam, droegen de meeste Duitse atleten hun schoenen. Lina Radke behaalde goud op de 800 meter op schoenen van Adidas. Ook tijdens de Olympische Spelen van 1936 in Berlijn droeg Jesse Owens Adidas-schoenen en won vier gouden medailles, wat de broers grote bekendheid gaf.

De splitsing en oprichting
De relatie tussen de broers verslechterde tijdens de Tweede Wereldoorlog aanzienlijk, mede door de oorlogsdynamiek en persoonlijke misverstanden. In 1948 kwam het tot een definitieve breuk. Rudolf Dassler startte zijn eigen schoenenfabriek aan de overzijde van de rivier Aurach en noemde deze eerst Ruda, maar al snel veranderde dit in Puma. Adolf Dassler richtte op 18 augustus 1949 officieel ‘Adi Dassler adidas Sportschuhfabrik’ op en introduceerde het merk Adidas, dat al snel succes kende met de iconische drie strepen.

Wederzijdse groei en rivaliteit
In de jaren na de splitsing zagen beide merken aanzienlijke groei. Adidas kreeg een enorme boost, mede dankzij het ‘Wirtschaftswunder’ en het succes van het West-Duitse voetbalelftal dat in 1954 de wereldkampioen werd met Adidas-schoenen. Puma vierde ook triomfen, zoals het succes van Hannover 96 in de Bundesliga in 1954, waar de meeste spelers Puma-schoenen droegen. De rivaliteit tussen de broers bleef intens en ze spraken elkaar hun hele leven niet meer. Zelfs nu ze overleden zijn, liggen ze zo ver mogelijk uit elkaar op dezelfde begraafplaats. Pas in 2009 vond een symbolische verzoening plaats toen teams van Adidas en Puma een vriendschappelijke voetbalwedstrijd speelden.

Adidas schoenen
bron: Adidas News – Adidas schoenen

Adidas vs. Puma in het heden

Productaanbod en innovatie
Adidas heeft zich sterk gepositioneerd als een innovator in de sportkledingindustrie, met een brede reeks van hoogtechnologische producten en samenwerkingen met topatleten en beroemdheden zoals Pharrell Williams en Katy Perry. Het merk is bekend om zijn innovaties in schoenentechnologie, zoals de Boost-zooltechnologie die ongeëvenaarde demping biedt. Daarentegen focust Puma zich ook op innovatie maar legt een sterke nadruk op stijl en snelle mode, wat te zien is aan hun trendy ontwerpen en samenwerkingen met jonge artiesten en mode-iconen zoals Rihanna.

Marktpositie en bereik
Adidas is algemeen erkend als het op één na grootste sportkledingmerk ter wereld, net achter Nike. Met een sterke marktpositie in zowel Noord-Amerika als Europa, heeft Adidas een breed en divers klantenbestand. Puma is kleiner qua omvang, maar heeft een sterke marktpositie in Europa en maakt aanzienlijke vooruitgang in Aziatische en Noord-Amerikaanse markten. Puma’s strategie richt zich op het maximaliseren van hun zichtbaarheid door middel van high-profile samenwerkingen en niche-marketing, wat hen helpt onderscheidend te blijven in een competitieve markt.

Betaaldbaarheid
Qua prijsstelling hanteren beide merken een premium benadering, maar Adidas producten zijn vaak iets hoger geprijsd vanwege het gebruik van geavanceerdere technologieën en uitgebreidere research en development activiteiten. Puma biedt een meer betaalbare prijsklasse, wat aantrekkelijk kan zijn voor jongere consumenten en diegenen die op zoek zijn naar een combinatie van stijl en prestatie zonder de hoofdprijs te betalen.

Marktstrategie en sponsorship
Adidas investeert aanzienlijk in wereldwijde sportevenementen en heeft een brede aanwezigheid in voetbal, tennis, en basketbal. Adidas is ook zeer actief in het sponsoren van internationale teams en evenementen, wat hen een sterk globaal merkbeeld geeft. Puma daarentegen, hoewel ook betrokken bij sponsoring, kiest vaak voor opkomende sporten en jongere atleten, naast hun traditionele kracht in voetbal. Dit stelt hen in staat om zich te onderscheiden als een merk dat jong en fris blijft.

Puma sneakers
bron: Unsplash – Puma sneakers

Loyalty programma’s
Adidas en Puma versterken de klantenbinding met hun innovatieve loyalty programma’s. Adiclub beloont klanten met punten voor aankopen en activiteiten, die leiden tot exclusieve voordelen zoals vroege toegang tot producten en speciale evenementen. Puma’s PUMA CATch Up, daarentegen, richt zich op het verrijken van de sportieve levensstijl van de gebruikers door toegang te bieden tot unieke trainingen en evenementen, met extra beloningen voor interacties via sociale media en hun app. Beide programma’s zijn ontworpen om een diepere band met klanten op te bouwen en hen actief te betrekken bij het merk. Voor een vergelijking met het programma van hun andere concurrent, lees ons artikel over het Nike Membership.

Duurzaamheid
Beide merken nemen duurzaamheid serieus, maar Adidas is vaak erkend voor zijn vooruitgang in milieuvriendelijke producties, waaronder het gebruik van gerecyclede materialen en zijn toewijding aan een duurzamere bedrijfsvoering. Puma volgt ook sterke duurzame praktijken, met initiatieven zoals het gebruik van meer duurzame materialen en het verminderen van de koolstofvoetafdruk.

Deze rivaliteit heeft uiteindelijk geleid tot twee van de meest invloedrijke sportkledingmerken in de wereld. Elk merk heeft zijn eigen unieke pad gevonden in de competitieve markt van vandaag. Terwijl ze blijven innoveren en evolueren, blijft de erfenis van de broers Dassler voortleven in elk paar schoenen en elk kledingstuk dat ze produceren. Adidas en Puma inspireren wereldwijd sporters en fans, en dat zullen ze nog heel lang blijven doen.

Florence Stroink